LNC du 07/07/2020 : Le pari osé de Xavier Thévenard

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Xavier Thévenard, ici en août 2019 sur les 170 kilomètres de l’Ultra-Trail-du-Mont-Blanc.Photos AFP et D.R.
Xavier Thévenard, ici en août 2019 sur les 170 kilomètres de l’Ultra-Trail-du-Mont-Blanc. Photos AFP et D.R.
TRAIL. Star de sa discipline, le Jurassien s’est lancé un défi de taille : celui de battre le record d’un sentier de légende, le GR 20 en Corse. Soit 30 heures d’une course folle, belle mais éprouvante.

« C’est un sacré chantier ! C’est beau, c’est technique. Tu ne peux pas comparer à un autre endroit, il n’y a pas un lieu comparable à la Corse », lance Xavier Thévenard. Le triple vainqueur de l’Ultra-Trail-du-Mont-Blanc (UTMB) a dans son viseur les 180 kilomètres et 14 000 mètres de dénivelé, parcourus en 2016 en 31 heures et 6 minutes par un autre grand champion, François D’Haene.

« Il n’y a rien de semblable au GR 20, on met souvent les mains, ça grimpe de partout. Il y a tellement d’obstacles, c’est un casse-tête, on peut se faire mal à chaque instant, il faut vraiment faire gaffe ! Il faut le voir pour y croire », raconte l’athlète de 32 ans, qui connaît bien l’endroit puisqu’il est licencié dans un club de trail corse et que ses parents habitent l’île depuis plusieurs années.

Des guides locaux

Le traileur (Team Asics) va d’ailleurs s’entourer de nombreux coureurs locaux dans sa tentative. Sur les 30 personnes qui vont se relayer (l’équivalent des lièvres sur un marathon pour l’accompagner et le guider), 25 sont Corses. Leur connaissance de ce terrain si particulier est indispensable. Parmi ces personnes, il y a Guillaume Pedretti, qui avait abaissé le record à 32 heures en 2014 pour le « ramener en Corse » après la performance de l’Espagnol Kilian Jornet en juin 2009 (32 heures et 54 minutes). « Il faut toujours être attentif aux pas et là où on met les pieds, et c’est ça qui nous pèse à un moment donné. A la différence d’une course, c’est l’équipe qui le fera aller au bout. Je connais tout le chemin, je vais essayer d’être discret. Qu’il s’occupe de son effort et de rien d’autre », souligne le champion de Corte, qui retrouvera Thévenard à la 4e étape de son périple.

Xavier Thévenard avait prévu de prendre le départ hier à 4 heures du matin (en Corse, 13 heures ici), un moment de pleine lune pour profiter au maximum d’une nuit très éclairée à Calenza, dans le nord de l’île, pour rallier Conca, au sud.

Un carnet à tamponner

« On s’est inscrit auprès de la Fédération française de montagnes et d’escalade (FFME), on a versé 2 000 euros (238 000 francs) pour tenter le record. Xavier aura un carnet de passage qu’il devra faire tamponner, à l’ancienne, à des contrôleurs le long du parcours », détaille son manager Thomas Michaud.

Thévenard, qui a déjà fait la traversée du GR 20 en 2019 mais avec deux équipiers et sur quatre jours, n’a encore jamais couru plus de 24 heures. La première partie du parcours, celle au nord de l’île, sera technique et plutôt lente (il faut entre 16 et 18 heures pour faire les 80 premiers kilomètres). La météo s’annonce clémente, avec des températures allant de 19 à 25 degrés sur l’ensemble de l’aventure, qui devrait se terminer ce soir.


Savoir +

Le GR 20 est l’un des sentiers de grande randonnée (GR) les plus réputés en Europe (sur 343 GR en France). Quelque 20 000 personnes s’y aventurent chaque année pour une traversée de 16 jours pour un marcheur lambda.

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